La Galassia Bastone da Hockey

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La star di questa nuova immagine del telescopio Hubble è un galassia nota come NGC 4656, localizzata nella costellazione dei Cani da Caccia. L’oggetto possiede anche un nome più intrigante: Galassia Bastone da Hockey.

La ragione dello strano soprannome non è ben chiara in questa visione parziale, che mostra soltanto la luminosa regione centrale, ma la forma della galassia è simile in realtà ad un bastone storto e allungato, che si estende nello spazio fino a piegarsi ad una estremità, tanto da formare l’imitazione cosmica di un bastone da hockey.

Si ritiene che questa forma insolita sia dovuta ad un’interazione tra NGC 4656 e una coppia di vicine, NGC 4631 (nota come Galassia Balena) e NGC 4627 (una piccola ellittica). Le interazioni galattiche possono ridisegnare completamente la forma di un oggetto, trascinando via e scuotendo gas, polvere e stelle fino a far loro assumere configurazioni straordinarie e bizzarre.
[ Barbara Bubbi ]

https://www.spacetelescope.org/images/potw1731a/

Credit:ESA/Hubble & NASA

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