Cos’è La Superluna?

Luna pienaSi parla tanto della “superluna”, ma cos’è esattamente? Vediamo qualche caratteristica di questo fenomeno utile per prepararci all’osservazione di questo fenomeno.
• La super Luna non è altro che un normale plenilunio che avviene con la Luna al perigeo.
• La Luna diventa piena ogni mese, e passa al perigeo ogni mese: la super Luna si ha quando i due eventi avvengono contemporaneamente (o entro meno di 24 ore)
• La super Luna appare più grande dell’8% (come diametro) rispetto ad un plenilunio “medio”: la differenza la può notare solo un osservatore abituale della Luna
• La luminosità lunare cresce fino a circa il 30% in più rispetto ad una Luna piena normale, e ci si può accorgere di questo incremento se ci si fa caso, soprattutto guardando l’illuminamento del paesaggio e le ombre nette proiettate dalla Luna
• La Luna diventa piena quando si trova in direzione opposta a quella del Sole, per cui noi la guardiamo avendo il Sole alle spalle e la vediamo illuminata in pieno
• La distanza media della Luna è di 384.000 km, quando è al perigeo scende a meno di 360.000 km mentre all’apogeo si allontana ad oltre 405.000 km (e in tal caso il plenilunio viene detto “mini Luna“). Ciò è dovuto al fatto che la Luna, come tutti i corpi celesti, ha un’orbita ellittica e non perfettamente circolare.
• La distanza minima e massima varia sempre un po’ perchè il sistema Terra Luna non è isolato ma subisce perturbazioni gravitazionali.
• Il perigeo di lunedì 14 novembre 2016 si è verificato a soli 356.512 km, cosa che rese relativamente eccezionale tale super Luna
• Si trattò della migliore super Luna nell’arco di 70 anni anche se bisogna dire che le differenze tra una e l’altra sono veramente minime, solo numeriche, ovvero nessuno sarebbe in grado di distinguere una superluna da un’altra (si pensi ad esempio che dopo il 14 novembre e il 14 dicembre 2016, si verificarono due superlune: la seconda fu più piccola di quella precedente solo dello 0,5%!)
• Questo fenomeno non ha alcuna particolare conseguenza sull’ambiente ed ha solo un interesse culturale e scientifico
• Accademia delle Stelle organizzerà altre serate osservative per osservare la Luna in diverse fasi e a diverse distanze. Qui l’evento relativo al  “super plenilunio” a Roma.

Una riflessione sulla superluna

• I nomi della Luna Piena: significati e storia di 13 pleniluni

• Resoconto dell’evento realizzato dall’Accademia delle Stelle in occasione della superluna di novembre

• Un’immagine spettacolare: la Stazione Spaziale davanti alla Superluna

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