Cos’è La Superluna?

Luna pienaSi parla tanto della “superluna”, ma cos’è esattamente? Vediamo qualche caratteristica di questo fenomeno utile per prepararci all’osservazione di questo fenomeno.
• La super Luna non è altro che un normale plenilunio che avviene con la Luna al perigeo.
• La Luna diventa piena ogni mese, e passa al perigeo ogni mese: la super Luna si ha quando i due eventi avvengono contemporaneamente (o entro meno di 24 ore)
• La super Luna appare più grande dell’8% (come diametro) rispetto ad un plenilunio “medio”: la differenza la può notare solo un osservatore abituale della Luna
• La luminosità lunare cresce fino a circa il 30% in più rispetto ad una Luna piena normale, e ci si può accorgere di questo incremento se ci si fa caso, soprattutto guardando l’illuminamento del paesaggio e le ombre nette proiettate dalla Luna
• La Luna diventa piena quando si trova in direzione opposta a quella del Sole, per cui noi la guardiamo avendo il Sole alle spalle e la vediamo illuminata in pieno
• La distanza media della Luna è di 384.000 km, quando è al perigeo scende a meno di 360.000 km mentre all’apogeo si allontana ad oltre 405.000 km (e in tal caso il plenilunio viene detto “mini Luna“). Ciò è dovuto al fatto che la Luna, come tutti i corpi celesti, ha un’orbita ellittica e non perfettamente circolare.
• La distanza minima e massima varia sempre un po’ perchè il sistema Terra Luna non è isolato ma subisce perturbazioni gravitazionali.
• Il perigeo di lunedì 14 novembre 2016 si è verificato a soli 356.512 km, cosa che rese relativamente eccezionale tale super Luna
• Si trattò della migliore super Luna nell’arco di 70 anni anche se bisogna dire che le differenze tra una e l’altra sono veramente minime, solo numeriche, ovvero nessuno sarebbe in grado di distinguere una superluna da un’altra (si pensi ad esempio che dopo quella del 14 novembre 2016, si verificò un’altra superluna un mese dopo, il 14 dicembre: più piccola di quella precedent solo dello 0,5%!)
• Questo fenomeno non ha alcuna particolare conseguenza sull’ambiente ed ha solo un interesse culturale e scientifico
• Accademia delle Stelle organizzerà altre serate osservative per osservare la Luna in diverse fasi e a diverse distanze. Qui l’evento relativo al  “super plenilunio” del 14 novembre 2014.

Una riflessione sulla superluna

• I nomi della Luna Piena: significati e storia di 13 pleniluni

• Resoconto dell’evento realizzato dall’Accademia delle Stelle in occasione della superluna di novembre

• Un’immagine spettacolare: la Stazione Spaziale davanti alla Superluna

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